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Campaña de Chaves hizo creer a votantes que hablaban con candidato por WhatsApp

Federico Cruz Saravanja, el asesor y amigo del presidente de Costa Rica Rodrigo Chaves conocido como “Choreco”, reveló en un congreso en República Dominicana que, durante la campaña presidencial de 2022 hicieron creer a los votantes que conversaban con el candidato, cuando en realidad les contestaba un “bot”.

Crédito portada: Miguel Méndez Esto encontramos como parte de la investigación Mercenarios Digitales, un proyecto en alianza con 21 medios latinoamericanos, cinco organizaciones especializadas en investigación digital y estudiantes de …

Crédito portada: Miguel Méndez

Esto encontramos como parte de la investigación Mercenarios Digitales, un proyecto en alianza con 21 medios latinoamericanos, cinco organizaciones especializadas en investigación digital y estudiantes de un curso de maestría de la Universidad de Columbia, coordinado por el Centro Latinoamericano de Investigación Periodística (CLIP).

Por este servicio, la empresa H Ocho Sociedad Anónima, cuyo apoderado legal es Cruz, cobró hasta 25 millones de colones (unos US$46.000  al cambio del 26 julio de este año).

“Empezamos a tirar este brochure con un código QR y la gente empezaba a llegar a un ‘bot’ automatizado, muy moderno, no es un ‘bot’ tradicional; es un ‘bot’ que empezaba a hablar uno a uno y la gente sentía que estaba hablando con el presidente (sic). Entonces, empezamos, rápidamente, en 15 días, a captar una base de datos que llegó a ser de 600.000 personas y empezamos a interactuar uno a uno, uno a uno, con ellas, la gente se sentía realmente agradecida porque le hacíamos ciertas variaciones para que la gente sintiera que el candidato le estaba hablando”, dijo Cruz Saravanja en el XV Congreso Iberoamericano de Comunicación Política realizado el 3 y 4 de agosto del 2022 en Santo Domingo, a la que asistieron miembros de esta alianza periodística.

Un “bot” es una aplicación de software que realiza tareas automatizadas, predefinidas y repetitivas y que está diseñada para imitar y sustituir el accionar humano.

Federico Cruz Saravanja aparece como apoderado legal y presidente de la sociedad H OCHO S.A., cédula jurídica 3-101-801753, encargada de tramitar los cobros por la administración de los servidores de WhatsApp ante el Partido Progreso Social Democrático (PPSD).

Pagos

En total, a Cruz se le pagaron cinco facturas, que sumadas alcanzaron los 25 millones de colones, según la declaración de gastos presentadas por el Partido Progreso Social Democrático al Tribunal Supremo de Elecciones (TSE).

El primer cobro por este servicio se dio el 22 de diciembre del 2021 cuya descripción fue “Servicio de Servidor WhatsApp Campaña Rodrigo Chaves 20 de diciembre al 20 de enero” por un total de ¢1.197.800.

Este fue cancelado, un día después, por medio de una trasferencia realizada por Stephan Brunner Neibig, en ese momento Tesorero del PPSD y actualmente vicepresidente de la República.

Una segunda factura fue tramitada el 31 de enero del 2022 por un monto de ¢12.006.250 bajo la descripción “Base de Datos WhatsApp Servidor para 103.787 usuarios”. Brunner realizó el pago un día después.

El 12 de febrero del 2022, H OCHO S.A., volvió a tramitar otro cobro, esta vez por un total de ¢2.011.400; el cual fue cancelado el mismo día por Brunner Neibig por medio de una transferencia del BCR.

El 26 de marzo del 2022, se hizo un nuevo cobro, esta vez por “Manejo Base de Datos WhatsApp Final y Día E/500.000 usuarios” por un total de ¢10.057.000. Este fue cancelado, el mismo día, por una transferencia del mismo banco realizada a las 3:45 p.m. por Brunner Neibig.

Sin registro en la Agencia de Protección de Datos

Como parte de esta alianza periodística, CRHoy.com consultó a la Agencia de Protección de Datos de los Habitantes si la empresa H Ocho S.A., Federico Cruz Saravanja o el Partido Progreso Social Democrático tuvieron permiso para el manejo de datos de costarricenses entre el 1 de enero del 2021 y el 31 de diciembre del 2022.

Wendy Rivera, directora de la Agencia de Protección de Datos de los Habitantes indicó que:

  1. Únicamente las bases de datos administradas con “fines de distribución, difusión o comercialización” de datos personales, son las que están obligadas a inscripción ante la Agencia. (esos términos están definidos en la Ley No. 8968 y su reglamento).
  2. “Las bases de datos inscritas y han tenido proceso de inscripción, están disponibles para consulta en nuestro sitio web. Debe realizarse la observación que la mayoría de esas bases inscritas no tienen comercialización de datos personales, pero de forma voluntaria han inscrito la misma”.
  3. Todas las bases de datos que den tratamiento a datos personales tienen la obligación legal de contar con protocolos y medidas de seguridad, pero no tienen ninguna obligación de reporte ante la Agencia ni de inscripción, salvo las indicadas en el punto uno.

“Por lo que, en el marco de nuestras competencias, nosotros no otorgamos ‘permiso para el manejo de base de datos’”, indicaron.

CRhoy.com consultó el sitio web de la Agencia de Protección y ni la empresa H Ocho S.A., ni Federico Cruz Saravanja y tampoco el Partido Progreso Social Democrático tenían bases de datos inscritas.

Marca Chaves en zonas vulnerables

En otra Cumbre Iberoamericana de Comunicación Política, en Quito, Ecuador, a inicios de julio del 2022, Cruz Saravanja explicó que fue contratado por el PPSD para asumir la dirección de comunicación de la campaña el 21 de octubre del 2021.

Según dijo la estrategia fue “decirle a la gente lo que quiere escuchar”, por medio de un mensaje “emotivo”, sobre todo en zonas costeras y rurales.

“El voto no es racional, el voto es 100% emotivo. Uno tiene que conectar con la gente que realmente quiere escuchar. Si me siento identificado con un candidato que está peleando por la misma lucha que yo tengo, ganamos esa batalla”, dijo.

En la exposición, Cruz reconoció que priorizaron la campaña en zonas costeras, rurales y las más vulnerables, que es donde además están los más altos índices de desempleo y pobreza. Ahí colocaron el mensaje de que reducirían el costo de la vida, traerían políticas de reactivación económica y lucharían contra la corrupción.

Cruz Saravanja es amigo y financista de la campaña de Rodrigo Chaves, según registros de compra de bonos del Tribunal Supremo de Elecciones. Y además, actualmente, según lo dicho por el mismo Presidente, es asesor de comunicación.

Esta alianza envió preguntas por escrito a Cruz Saravanja para conocer la versión de los hechos relatados aquí, pero no obtuvo respuesta.

Descargue aquí un Glosario que precisa los significados de palabras o frases referentes a los fenómenos digitales usados en esta investigación

  
    
Mercenarios Digitales
     
      

Mercenarios digitales es una investigación de Chequeado (Argentina), UOL y Agência Pública (Brasil), LaBot (Chile), Colombiacheck y Cuestión Pública (Colombia), CRHoy, Interferencia y Lado B (Costa Rica), GK (Ecuador), Factchequeado (EEUU) Ocote (Guatemala), Contracorriente (Honduras), Animal Político y Mexicanos Contra la Corrupción y la Impunidad (México), Confidencial y República 18 (Nicaragua), Ojo Público (Perú), El Surti (Paraguay), La Diaria (Uruguay) y tres periodistas investigativas (Bolivia y España/Colombia); las organizaciones de investigación digital Cazadores de Fake News (Venezuela), Fundación Karisma (Colombia), Interpreta Lab (Chile), Lab Ciudadano (Honduras) y DFRLab (EEUU); y estudiantes del curso de maestría Using Data to Investigate Across Borders de la profesora Giannina Segnini (Universidad de Columbia EEUU), con la coordinación del Centro Latinoamericano de Investigación Periodística, CLIP. Revisión y asesoría legal: El Veinte.
Con apoyo financiero de Free Press Unlimited, el programa Redes contra el silencio (ASDI), Seattle International Foundation y Rockefeller Brothers Foundation.

    
  

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